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Entre valles de montañas y en medio de un bosque húmedo tropical y templado, se arropa una de las maravillas naturales más impresionante del Estado Portuguesa.

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Orquídeas Coromotanas

El Día que Píritu Viaja a España
Texto y Fotografías,
Wilfredo Bolívar
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Creadas por el cronista local Humberto Gallegos Castillo, las “Orquídeas Coromotanas” constituyen la única manifestación venezolana que comienza en un continente y termina en otro. Es la flor nacional que viaja en nombre de la coromotana Virgen mestiza y termina en Zaragoza, España en la basílica de la Zeo a los pies del manto y altar de la Patrona de la Hispanidad, aragoneses y baturros.
El 10 de octubre de cada año el pueblo de Píritu de Portuguesa despierta con rosas y flores en las manos para llevárselas a la Virgen. Es día de las “Orquídeas Coromotanas”, curiosamente la única manifestación religioso-popular en todo el territorio venezolano que conecta bajo el símbolo de la hispanidad dos continentes, Europa y América.

El 12 de octubre es día de la Virgen del Pilar, patrona de España de tal suerte que, dos días antes, en este pueblo al sur-este portugueseño católicos y no católicos vienen a ofrendar a Nuestra Señora de Coromoto, Patrona de los venezolanos. La ceremonia tiene un propósito: bendecir un ramo de orquídeas venezolanas que, en nombre de la Virgen coromotana, viajará a Zaragoza, España para posarse a los pies de la pilarica. La manifestación es muy concurrida y asisten invitados de diversas regiones del país.
Previamente, en la calle principal del pueblo se instalan toldos donde se van juntando las ofrendas. Simbólicamente,
el ramo de orquídeas se ha preparado la noche anterior, ensamblando la flor nacional en cápsulas de aguapil con agua de la Quebrada de Leña, afluente del lugar. La reunión concentra estudiantes, hombres públicos, primeras damas, bandas musicales y autoridades locales, quienes al son de músicas y banderas desfilan con las ofrendas en las manos.

El colorido desfile culmina en la plaza con las colonias extranjeras de Esteller y su municipio vecino Turén, ataviadas con trajes típicos sin importar la religión de origen. Mexicanos, árabes, chinos, italianos, polacos, alemanes, entre otros traen ofrendas y las colocan a los pies de la Virgen. Bendecidos los ramos por el párroco local, se desarrolla una reunión con música y comida típica en el Museo de las Tradiciones, donde concluyen las festivas actividades.

Origen con épica histórica


Esta manifestación nació en 1971, por iniciativa del desaparecido historiador local Humberto Gallegos Castillo, primer cronista oficial del Municipio Esteller. Ese año se conmemoraba el 150° aniversario de la Batalla de Carabobo y quiso este piriteño realizar un homenaje de los venezolanos a España, cimentado en los ideales de unidad hispanoamericana. La inspiración devino de la famosas “rosas guadalupanas”, una tradición mexicana que envía rosas de la Virgen de Guadalupe a la patrona de España.

Durante los primeros siete años, los ramos de “Orquídeas Coromotanas” eran llevados a Guanare, donde eran bendecidos por el Obispo de la Diócesis, Mons. Ángel Adolfo Polachini. Era un acto privado en el que apenas participaban dos personas: Humberto Gallegos y el profesor Domingo Alcalá, hasta que los piriteños motivaron a los solitarios oferentes a realizar un pequeño acto en la población para bendecir el arreglo con la flor nacional. Fue así como cada diez de octubre se comenzaron a bendecir las orquídeas en la iglesia de San Rafael Arcángel de Piritu, hilvanándose de manera espontánea y sincrética una ceremonia
que en la actualidad se realiza entre la iglesia y la calle frente a la Plaza Bolívar.

 
De manifestación a tradición

El acto privado de 1971, ha transmutado en acto público y los portugueseños le consideran una de sus principales expresiones religiosas. La desaparición física de su creador ha comenzado a convertir la manifestación individual en tradición colectiva. En el calendario de fiestas de Portuguesa aparece con pertinencia regional “Día de las Orquídeas Coromotanas”, declaradas municipalmente como Patrimonio Cultural de Esteller.

 
El principal continuador de la tradición es el joven Froilán Gustavo Gallegos, sobrino del fallecido cronista, quien junto a su nutrido tronco familiar, hace lo que ayudaba cuando era niño: organizar y recibir a los cientos de venezolanos que cada 10 de octubre vienen a tomarse fotos frente al ramo de orquídeas que dos días después, junto a 400 mil flores españolas, estará en Zaragoza a los pies de la Virgen del Pilar, también patrona de Araure. No en vano, como decía el cronista, en 1808 los araureños fundaron el coromotano y alegre pueblo de Píritu.


Humberto Gallegos,
el iniciador

Nacido en Píritu, Portuguesa el 18 de diciembre de 1938, murió en esta misma población el 13 de mayo de 2006. Postulado por el cronista de Guanare Rafael Roberto Gavidia durante la Convención Nacional de Cronistas de Venezuela realizada en aquella ciudad, en 1984 se convirtió en primer cronista oficial del Municipio Esteller cargo que ejerció con devoción durante veintidos años. Llegó a ser directivo de la asociación nacional de cronistas y asistió a numerosas convenciones, simposios y eventos dentro y fuera del país.
Casado con la educadora Olga Román, con quien procreó a Humberto y Julia Carmen, fue articulista, charlista y promotor cultural. Actuó como secretario de la escuela “Antonio Ignacio Rodríguez Picón” de Píritu, cargo que conjugó con sus actividades como custodio de la memoria local. En 1978 creó los concurridos Carnavales de Píritu, los primeros realizados en Portuguesa que acuñaron su vigente frase ¡Píritu, capital de la alegría!. Como memorista, originó la famosa “Noche del Recuerdo” asociada al calendario de la Semana Santa y fundó en su casa materna el “Museo de las Tradiciones de Píritu”, con una admirable muestra de objetos y colecciones vinculadas a la historia local.

En 1971, junto al profesor Domingo Alcalá inició el envío de las Orquídeas Coromotanas, que promovió con innegable celo y le permitió inscribir a su pueblo natal en el calendario de Fiestas y Tradiciones Venezolanas.
 
 
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